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世界上最名贵的寄生虫,价格是黄金的十倍,如今却面临灭绝

时间:2018-11-12

世界上最名贵的寄生虫,价格是黄金的十倍,如今却面临灭绝

十年前,凯莉·霍平(Kelly Hopping)开车穿越西藏山区。中途有个中国同事下了趟车,从路边摊买回一袋东西,看着就像插在棍子上的一根根的“芝士条”。那位同事总共买了250根,花了整整1000美元,用来给患癌的母亲治病。其实,“芝士条”是一种死去的毛虫,它的尸体被真菌(“棍子”)给侵占了。“我当时震惊了,”霍平说,她是博伊西州立大学的生态学家。

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没错,那就是冬虫夏草,世界上最名贵的寄生虫。热带地区有一种真菌会把蚂蚁变成僵尸。冬虫夏草的“草”,跟这种真菌是亲戚。但不同于那个臭名昭著的表亲,虫草菌只生活在西藏高原,专门感染蝠蛾幼虫。它是传统中药中的一味,近几十年需求暴增,在北京,它的价格是金价的三倍。不丹是出产国之一,它的国民生产总值中,相当一部分都来自冬虫夏草。

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每年五六月份是虫草的采挖季。挖到以后,采挖者通过一种复杂的讨价还价机制,将战利品卖给收虫草的商人。双方在长袖的遮盖下出价砍价。一经成交,冬虫夏草就会经过一个又一个中间商,流转到中国那些熙熙攘攘的大都市。

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